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不是父親卻更勝父親的生命貴人
30多年未曾謀面的父親流著淚請求他的原諒,米勒說:「這很容易,因為我從來沒真正怨過他什麼,他離開得太早了,對我的人生而言,他只是個陌生人。」還有另一個原因就是,已經有人填補了父親的空缺,那人就是詹泰。
2024-06-12 /  393

唐納德.米勒(Donald Miller)是故事行銷公司StoryBrand的執行長,著有多本暢銷書,台灣讀者比較熟知的是《跟誰行銷都成交》(Building a StoryBrand)、《極簡商業課》(Business Made Simple)以及《極簡行銷課》(Marketing Made Simple)這三本商業書,但其實最初讓他在美國出名的是宗教書。與其說他是很會寫書的生意人,不如說他是很懂得做生意的作家。

小時候的米勒根本沒想過自己會踏上寫作之路。

1971年出生在德州小鎮的他,家境貧困,父母在他兩歲時就離婚,母親一人獨撐家計,全家靠著領取政府發放的救濟品維生。米勒從小缺乏關愛,10歲還在尿床,進入青春期後更是焦慮爆棚。不僅學業成績一蹋糊塗,還闖空門偷東西、在商店順手牽羊,還說信仰基督教是「頭腦簡單」,幸好教會的青年事工牧師大衛.詹泰(David Gentiles)一點也不在意他的叛逆。

詹泰外表看起來不太像牧師,他喜歡穿工作靴,開著一輛嘎吱作響的福特皮卡車,鮮少穿著牧師袍,倒是經常戴著一頂布滿咬痕的克里夫蘭印地安人隊棒球帽。

詹泰從不告訴米勒該做什麼,而是展示給他看什麼是可能的。詹泰很容易看見別人身上的潛力,他讓米勒相信自己有話要說。

有次,詹泰問米勒是否願意代他為教會報紙寫一次專欄,米勒回說,他才不做「權威的馬前卒」去為教會撰寫宣傳文字。「我永遠不會要求你做違背原則的事,」詹泰道。

米勒的第一篇專欄描述一個女孩在高中才藝表演時演唱福音歌曲《祂既看顧麻雀》(His Eye Is On The Sparrow)卻遭到一片嘘聲的故事。他寫道,儘管女孩遭人嘲笑,但天使為她卻鼓掌喝采,天使的意見更為重要,因為「天使會飛」,能看到更高層次的事物。

這篇文章大獲好評,當米勒把專欄拿給故事中的女孩看時,她哭了,米勒突然感覺自己好像被賦予了一雙翅膀。

詹泰要米勒多寫一些。每當又有人稱讚米勒的作品時,他都會打電話鼓勵米勒,激發他的寫作欲望。他會拿著別人的讚美信對米勒說:「這可不容易啊,」他告訴米勒,他擁有書寫「基督信仰核心」的天賦。

從來沒有人說過他哪件事情做得好,這是頭一遭,米勒感覺有如久旱逢雨。

2003年,米勒的第一本暢銷書《上帝的爵士樂》(Blue Like Jazz)問世,這是一本半自傳作品,主要描寫米勒在波特蘭里德學院旁聽課程時與朋友的經歷,書中記錄他們內心靈性的掙扎,尋找生命意義,最終逐漸理解上帝和耶穌的本質。

此書大賣100萬冊,米勒因此成為美國家喻戶曉的人物。他在獻辭中把這本書獻給詹泰,詹泰得知後,深感震驚,他覺得很好笑,因為他從來不當自己是導師,他只是在做該做的事。話雖這麼說,詹泰總愛跟人提起米勒,臉上的神情就像一個驕傲的父親。

成名後的米勒輾轉拿到親生父親的電話,猶豫了兩個月後,他終於打了電話。當他開車前往父親家時,一個高大的男人打開門,擁抱了他。

「對不起,」父親一滴眼淚滾落臉頰說道:「你能原諒我嗎?」

米勒說他原諒了,「這很容易,因為我從來沒真正怨過他什麼,他離開得太早了,對我的人生而言,他只是個陌生人。」還有另一個原因就是,已經有人填補了父親的空缺,那人就是詹泰。

米勒說,跟詹泰交朋友很不公平,因為他會對你太好,讓你永遠無法以同等的愛回報他。這位教他認識耶穌、認識愛的人生導師,在2009年因心臟病英年早逝,米勒哀痛逾恆,甚至在他死後7個月提起他時,還是會不自覺地使用現在式。

米勒後來又以自己的故事為題材,寫了好幾本半自傳小說,近年也開始寫商業書,教人如何說好故事、做好銷售。他說,一直寫自己的故事,感覺像是自戀狂,現在的他,已經從故事中的英雄蛻變成為嚮導,幫助英雄成功的角色,這比自己當英雄更有成就感。

Donald Miller

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FB @donaldmillerwords

 


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