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單期簡介
網路創業漂亮退場手冊
如果你就是喜歡創業,這是你的最佳藍圖
對於大多數企業,尤其是網路事業,你賺到的錢有一半以上是發生在你出售公司的那一天。因此,你要懂得創業也要懂得漂亮退場,從草創、成長到出售,再帶著更豐富的知識和經驗重新再來一次。
作者:喬.維里
2021-08-18 /  1003  3
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如果你就是喜歡創業,這是你的最佳藍圖

對於大多數企業,尤其是網路事業,你賺到的錢有一半以上是發生在你出售公司的那一天。因此,你要懂得創業也要懂得漂亮退場,從草創、成長到出售,再帶著更豐富的知識和經驗重新再來一次。

我們有時會介紹作者是「連續創業家」(serial entrepreneur),但還不曾仔細探討過這些連續創業家是怎麼做到的。今天讓我們來看看這些連續創業家,尤其是網路創業家,是怎麼看待創業及出售公司這件事情。

說到出售公司,一般可能有幾種情況:
■ 你可能想要退休,在苦心經營事業多年後,想要過得輕鬆一些。
■ 你可能發現事業發展超出你的管理能力,需要更進階的專業經理人。
■ 你可能對於一遍又一遍重覆做同樣的事感覺無聊。
■ 你可能希望看見你的事業因為出售給擁有足夠資金和能力的人而得到蓬勃發展。
■ 你可能希望繼續新的冒險。

無論原因為何,每個創業者總有一天要退場,那麼何不早點思考如何漂亮退場。事實上,排除倒閉的不算,退場是財務報酬的最大來源。大多數創業家賺到的錢至少有50%是來自出售公司的那一天。但這對許多創業家來說往往聞所未聞,他們的心思通常都放在轟轟烈烈地創業。

連續創業家則不會把出售公司留給命運決定,而是主動準備退場。他們心中的理想藍圖是:草創、成長、出售、再來一次。

然而,買方是最終決定你的公司值多少的人,不管你的收益看起來多美好,對於認真考慮購買你的事業──無論是線上或實體──的人來說,他們會將重點放在4個基本議題:

1 風險──這個事業有風險嗎?你的競爭對手是誰,這個產品或服務會過時嗎?

2 可轉移性──推動這個事業的資產是否可以轉移,並且改由其他人營運?主要工作人員會留下嗎?合作廠商會繼續合作嗎?如果你離開了,公司還能繼續營運,繼續賺錢嗎?

3 成長──公司收入會成長嗎?是否有明顯上升空間?為了追求成長需要哪些投資?要漂亮退場,你必須能夠描繪出一幅樂觀的畫面,只是欠缺更多的投資、更好的管理和更多的資源。

4 文書憑證──潛在買方需要可靠的書面資料,包括財務報表、標準工作操作手冊等等,讓他們可以評估風險、成長機會和可轉移性。

如果買方對這4方面的任何部分感到不安,而且你也沒有一個好答案來解釋它,或是解決方案來說明它,整個交易結構就會垮掉。另外,如果「你」這個人讓買方覺得有疑慮,因為他們看到你在社群媒體有不當的貼文,他們也不太可能開百萬支票給你。

此外,出售事業毫無疑問都是在談數字。一般來說,收購價格會以「賣方可支配所得」乘以一個倍數,盡可能提高「賣方可支配所得」,自然可以提高你的公司價值,甚至差異可以到數十萬美元。這也表示,你可能高估自己的公司,也可能不小心放掉該賺到的錢,務必找專家協助你找出所有可能提高「賣方可支配所得」的項目。

對於連續創業家來說,這不僅僅是一種賺錢的方式,更是一種創造目的和意義的方式。如果你一開始就清楚你的藍圖,你就可以進行逆向工程,找出通往那個目標的路徑,讓你可以有一個令人難以置信的退場。

「如果你的公司沒有倒閉,總有一天還是要交棒給別人。可能是交棒給你的孩子、競爭者趁虛而入,或是因為焦頭爛額而不得不做出一些決定,但這都不是理想狀況。如果你沒有規畫好漂亮退場,將你偉大的事業以一個好價錢交給一個好買家,最後不可避免的結局仍然會找上門,而且使你措手不及。我將告訴你如何設定你的目標,並執行退場創業家必須做的工作,讓你實現退場創業家美妙的成果:創造一個有人有興趣接管的事業,並為你的努力給予豐厚報酬。」──喬.維里